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 ネイマール(パリ・サンジェルマン)、マルセロ(レアル・マドリード)、ガブリエル・ジェズス(マンチェスター・C)に前半のうちから3点を奪われ、1-3と惨敗した2017年11月のブラジル戦(リール)から4カ月。日本代表のピッチにキャプテン・長谷部誠(フランクフルト)が満を持して戻ってくる。

 当時は昨年3月に手術した右ひざの状態が不安定で連戦出場が叶わず、11月の代表2連戦は初戦・ブラジル戦のみにとどまったが、「もう(クラブで)連戦もこなしていますし、足は全然問題ないですね」と本人も断言。今回のマリ・ウクライナ2連戦(リエージュ)はフル稼働が期待されるところだ。

 ヴァイッド・ハリルホジッチ監督が「日本代表は少しケガ人が多い」としばしば嘆いている通り、この2連戦に向けても守備の要・吉田麻也(サウサンプトン)が不参加。復帰を目指していた香川真司(ドルトムント)や清武弘嗣(セレッソ大阪)も長期離脱を余儀なくされている状態だ。ボランチに関しても2018 FIFAワールドカップロシア アジア最終予選終盤に定位置をつかんだ井手口陽介(クルトゥラル・レオネサ)が新天地でコンスタントな出場機会を得られていないために選外となっている。選手層の薄さという事実はあるだけに、これをどう克服していくか。そこは今回の重要テーマになるだろう。

「代表って場所は毎回、本当に誰が入るか分からないし、選ばれた選手はそこでしっかりそれぞれの立場や役割を考えてやっていくことが大事。ケガ人に代わって入る選手にとってはチャンスだと思うし、本大会でもケガは起こり得る。1人2人がケガをして日本代表っていうチームがダメになってしまうようではよくないし、成り立たないと思います」と長谷部はメンバー26人全員に自覚を促した。

 今回は昨年12月の東アジアカップ(E-1選手権)で初キャップを飾った三竿健斗(鹿島アントラーズ)、A代表初招集の中島翔哉(ポルティモネンセ)のような経験値の少ない面々もいるだけに、彼らをけん引していく人間が必要だ。加えて、冒頭のブラジル戦を含む11月欧州遠征の連敗、E-1選手権惨敗と、最終予選突破後の最近の日本代表は暗雲が立ち込める状態に陥っている。そんな苦境脱出のためにも、この男のかじ取りに託される部分は大きい。今回、改めて長谷部の存在価値がクローズアップされそうだ。

 こうした状況の中、彼にはフランクフルトでセンターバックとボランチを臨機応変にこなしている経験値を最大限生かしてほしいところ。直近のマインツ戦でも、スタートは3バックの中央だったが、早々と2点を失い劣勢に立たされた相手が3バックから4バックへと布陣変更してくると、ニコ・コヴァチ監督が4バックへとスイッチ。長谷部は40分からボランチに上がってジョナサン・デ・グズマンとコンビを組んだ。そこで確実に攻守のバランスを取り、長短のパスで攻撃を演出する。フランクフルトが前半の段階で3-0とリードを広げたことも追い風となり、背番号20の一挙手一投足は90分間を通して終始安定していた。

「試合の中でディフェンスにも中盤にも入れるし、相手が変えてきたら自分たちも変えられるっていうところで、僕がいる意味は大きいと思う。そういう力を示さないと、このチームは競争が激しいので、簡単には出られなくなってしまう。2つのポジションをやるうえで大事なのは頭のスイッチをしっかりと切り替えること。自分の中ではそんなに難しい役割だとは思っていません」と彼は自身の適応力と柔軟性に自信をのぞかせた。

 目下、フランクフルトはホーム6連勝中で、ブンデスリーガ1部で4位をキープ。チャンピオンズリーグ出場権獲得も現実味を帯びてきた。その原動力になっているのは、やはりクロアチア人指揮官の絶対的信頼を背負う34歳のベテランにほかならない。

 もちろん日本代表で最終ラインに入る可能性は低いものの、吉田不在の今回、ハリルホジッチ監督が新たなオプションを試すことがないとは言い切れない。本人は「3バックなら……。4バックだとちょっときついです」と遠慮がちにコメントしていたが、国内組のセンターバック陣の状況次第ではひょっとするかもしれない。仮にこうしたサプライズ起用があったとしても、要求されたパフォーマンスを確実に示してしまうのが、傑出したインテリジェンスを誇る長谷部誠の強み。彼がコンスタントに代表のピッチに立っているだけでチーム全体の安心感が高まるはずだ。

 それだけ重要な人間がこの2連戦でフル稼働できるメドが立てば、ロシア本大会の3試合連続出場への希望も見えてくる。昨年の状態では長谷部を酷使することは難しいと見られていたが、本人も言うようにフランクフルトで連戦をこなせる状態になっているのは確か。代表という精神的重圧が重くのしかかる舞台でも右ひざを含めて問題ないところを示してくれれば、日本代表にとって朗報だ。

 代表キャプテン歴丸8年という長期政権を担う長谷部誠には、ピッチ内外での奮闘を今一度、強く求めたい。

文=元川悦子

日本代表欧州遠征メンバーに選出された長谷部誠 [写真]=Getty Images


(出典 news.nicovideo.jp)



長谷部フランクフルト4位「順当に上位いる」監督
長谷部フランクフルト4位「順当に上位いる」監督
長谷部誠らが所属するフランクフルトについて、19日の独紙ビルトは以下のように報じている。 リーグ前半戦のフランクフルトは20ゴール18失点で8位。失…
(出典:サッカー(日刊スポーツ))



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みんなの本棚
@wlb922

『心を整える。勝利をたぐり寄せるための56の習慣』長谷部誠/有名プロサッカー選手が記した、試合に臨むための習慣をまとめた一冊。どの年代にもおすすめですが、若い方にぜひ。勝つためには何をすればいいのか。精神の大切さを教えられます。

2018-03-19 21:49:37

(出典 @wlb922)

長谷部誠・相互フォロー100%名言
@puge25415

自分と向き合う方法は、主に2つある。ひとつは孤独な時間を作り、ひとりでじっくりと考えを深めていくこと。僕にとっては読書も、ひとり温泉も、ここに含まれる。そしてもうひとつは、尊敬できる人や仲間に会い、話をすることで自分の立ち位置を客観的に見ることだ。長谷部誠 名言

2018-03-19 21:35:07

(出典 @puge25415)

長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

駆け引きとかもできないんでありのままの自分を見せてそれでダメだったらダメということでもう直感ですよねヘタに自分を着飾ってもすぐに見破られちゃうと思うので長谷部誠 名言

2018-03-19 21:34:05

(出典 @hasebemeigen)

いけ
@bananasan00

【コラム】右ひざ回復で連戦も可能に…キャプテン長谷部誠、改めて存在価値の証明を(SOCCER KING) https://t.co/6kwjbN9lTA

2018-03-19 21:30:48

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あなたに勇気をくれる言葉たち
@GutsWord

『競争は自分を進化させてくれる。』 by 長谷部 誠 (サッカー選手)

2018-03-19 21:18:55

(出典 @GutsWord)

SPORTSLOVE
@sportslove2018

「努力や我慢は秘密にすべきだ」長谷部誠(サッカー日本代表) https://t.co/ObQ5OnxQpV

2018-03-19 21:06:08

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長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

自分を信じて、夢を信じて、仲間を信じて本当に諦めないでプレーしてほしいです長谷部誠 名言

2018-03-19 21:04:21

(出典 @hasebemeigen)

黒猫
@17siebzehn

【Soccerking】【コラム】右ひざ回復で連戦も可能に…キャプテン長谷部誠、改めて存在価値の証明を https://t.co/GmpnPvRV2g #hasebe #長谷部誠 https://t.co/PP9jLEkkRB

2018-03-19 20:51:15

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長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

常に安定した心を備えることによって、どんな試合でも一定以上のパフォーマンスができるし、自分を見失わなくてすみます。長谷部誠 名言

2018-03-19 20:34:03

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サッカーやってる人の名言
@posdao

大切なのは悪い時に自分がどう考えるかby長谷部誠

2018-03-19 20:33:17

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まい
@abdulla01do

長谷部誠が11戦連続先発出場!フランクフルトが3発快勝で暫定4位浮上…武藤嘉紀は途中出場/ブンデスリーガ第27節

2018-03-19 20:29:26

(出典 @abdulla01do)

あなたに勇気をくれる言葉たち
@GutsWord

『無駄走りはすごく大切。』 by 長谷部 誠 (サッカー選手)

2018-03-19 20:18:48

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長谷部誠・相互フォロー100%名言
@puge25415

変化を受け入れなければ進化することはできない。 長谷部誠 名言 発言

2018-03-19 20:05:15

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長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

きれいになった部屋を見たら、誰だって心が落ち着く。僕は心がモヤモヤしたときこそ、身体を動かして整理整頓をしている。心の掃除もかねて。長谷部誠 名言

2018-03-19 20:04:31

(出典 @hasebemeigen)

スポーツ名言あれこれ
@athletes_quote

「競争は成長するための栄養のようなもの。楽しいことばかりじゃなく、つらいこともあるけれど、逃げずに向き合い続ければ身体の隅々までその栄養が行き渡る」長谷部誠 https://t.co/ZPmWTWkKx4

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真南風
@17acaeb0mahae

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@king_prawn1118

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2018-03-19 19:51:11

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【裏】ワールドカップ感動秘話【随時更新】
@worldcup_episod

長谷部誠 ゴールを決めたときに天に向かって人差し指を突き上げるゴールパフォーマンスをする。これは亡くなった祖父を想ってのことである。祖父は長谷部が大学進学かプロ入りかを迷っていたとき「男なら挑戦してみろ」と背中を押してくれたという https://t.co/hNuXSWwAgi

2018-03-19 19:44:22

(出典 @worldcup_episod)

ふじえだの妹紅
@mokou_fuzieda

藤枝といったら、何といってもサッカーが有名よ。まず出てくるのは元ジュビロの名波浩、ウォルクスブルクの長谷部誠などね。藤枝には強豪校藤枝東があるから、同じ静岡県の清水東などと同じく、サッカーが盛んなのよ

2018-03-19 19:41:18

(出典 @mokou_fuzieda)

AMU
@HuMYn0f4U9Hu53K

(本田圭佑)(柴崎岳)(長谷部誠)が日本代表に選ばれた!(井手口陽介)が日本代表に選ばれてない!非常に残念!!笑かわりに(本田、長谷部、柴崎)達に頑張って欲しい。!笑頑張れ日本笑笑マリ代表に勝て笑笑日本〜〜勝てよ〜〜笑

2018-03-19 19:34:30

(出典 @HuMYn0f4U9Hu53K)

長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

愚痴で憂さ晴らしをするのは自分の問題点と向き合うことから逃げるのと同じ。ゆえに逆に愚痴を言わないように心がければ、自ずと問題点と向き合えるようにもなるのだ。長谷部誠 名言

2018-03-19 19:34:03

(出典 @hasebemeigen)

サッカー日本代表大好き!!
@soccerjapanese

ベンチに座っているときこそ、選手にとって大切な「頑張りどころ」だと僕は考えている。なぜなら、監督がどんな指示を出しているかをすぐ横で見る絶好のチャンスだからだ長谷部誠https://t.co/MBYiyrlHZM

2018-03-19 19:15:03

(出典 @soccerjapanese)

【裏】ワールドカップ感動秘話【随時更新】
@worldcup_episod

長谷部誠 恋人との失恋が報道された後の帰国時に、意味深なプリントのTシャツを堂々と着ていた https://t.co/RGuwU0UFcG

2018-03-19 19:14:21

(出典 @worldcup_episod)

長谷部誠・相互フォロー100%名言
@puge25415

愚痴や言い訳は大嫌い。長谷部誠 名言 発言

2018-03-19 19:05:14

(出典 @puge25415)

長谷部 誠選手 名言
@hasebemeigen

愚痴だけでなく、負の言葉はすべて、現状をとらえる力を鈍らせてしまい、自分で自分の心を乱してしまう。心を正しく整えるためにも愚痴は必要ない。長谷部誠 名言

2018-03-19 19:04:26

(出典 @hasebemeigen)

サッカーから人生を学ぶ!
@98kyuOkuern12w1

きれいになった部屋を見たら、誰だって心が落ち着く。僕は心がモヤモヤしたときこそ、身体を動かして整理整頓をしている。心の掃除もかねて。 長谷部誠

2018-03-19 19:00:06

(出典 @98kyuOkuern12w1)

がんばれ、サッカー日本代表!
@nippon_nippon__

よくお酒が入ると相手の本音が引き出せると言うけれど、そういう考え方は好きじゃない。お酒の力を借りないと本音を言い合えないという関係がそもそも嫌だし、そんな状態で出てきた本音に価値はないと思う。by 長谷部誠 https://t.co/gXhpOG53Ku

2018-03-19 18:44:34

(出典 @nippon_nippon__)

【裏】ワールドカップ感動秘話【随時更新】
@worldcup_episod

長谷部誠 高校時代、部活後のグラウンド整備をさぼる部員は絶対に許さなかった https://t.co/sFD82zwjkZ

2018-03-19 18:44:26

(出典 @worldcup_episod)

サッカー選手の名言bot
@soccer_meigen22

危機感を常にもたせてくれる。僕としてはそのおかげで成長できると思っています。by長谷部誠

2018-03-19 18:41:38

(出典 @soccer_meigen22)

サッカー選手の名言集bot
@soccerbot6

普段から正々堂々と勝負していれば、たとえまわりから陰口が聞こえてきたとしても、まったく気にならない。逆にそういうことを言う人をかわいそうだなと感じる。 長谷部誠

2018-03-19 18:38:10

(出典 @soccerbot6)