(出典 www.newscafe.ne.jp)



 マンチェスター・シティがアラブ資本に身を委ね、ロビーニョをレアル・マドリードから獲得して世を驚かせた2008年の夏から、今年でちょうど10年だ。その間に、紆余曲折はあったもののクラブは着実に歩を進め、ペップ・グアルディオラという最高の指揮官を手に入れて、ついに最高のチームを完成させた。2017-18シーズンのシティは、勝ち点、勝利数、総得点などあらゆるリーグ新記録を打ち立てて、圧倒的な強さでプレミアリーグ(以下プレミア)を制した。結果だけでなく、支配的で威圧的なパフォーマンスも最上級。プレミアの歴史に残る最強王者の誕生だった。

 オーナーであるシェイク・マンスールは、10年前に「持続可能なクラブを作り上げる」と言った。新たな10年サイクルが始まる今季からは、その言葉の実現が目標になる。それはつまり、プレミアの王座を守り続け、ここから黄金時代をスタートさせることである。

 2006-07から2008-09シーズンにかけて3連覇を成し遂げたアレックス・ファーガソンのマンチェスター・ユナイテッドを最後に、プレミアでは連覇を達成したチームは出ていない。バイエルンやユヴェントス、パリ・サンジェルマンの1強、またはレアルとバルサの2強体制が確立する他国リーグと違い、いわゆる6強体制と言われる競争が激しいプレミアで黄金期を作るのは困難だ。新たなチャンピオンが生まれれば、ビッグ6の他クラブはさらにモチベーションを高め、チームを強化し、打倒王者の策を入念に練って、追いつき追い越せのメンタリティーをむき出しにして挑んでくる。その波を越えるのは決して簡単なことではない。実際、シティも2011-12、2013-14シーズンに優勝を果たしたが、いずれも翌年は2位で連覇を逃している。

 とは言っても、正直、今のシティには死角が見当たらない。昨季、2位ユナイテッドとの間にはリーグ歴代最多となる「19」もの勝ち点差があり、その差はライバルたちが奮起しても1年で埋められるものには見えなかった。この夏、主力選手の退団はゼロで、チームには優勝メンバーがごっそり残っている。かといってマンネリに陥る心配も少ない。レスターから獲得した新戦力のリヤド・マフレズが攻撃陣、ペップ肝いりの18歳フィル・フォーデンが中盤、そして今年1月に加入しさらにフィットするであろうアイメリク・ラポルテが守備陣と、各ラインの競争を活性化しうる選手もいて、レギュラー組も気が抜けない環境ができている。昨季の記録的な数字を上回ることは難しくても、やはり優勝候補の筆頭は間違いなくペップ・シティだ。

 あえて数少ない不安要素を挙げるなら、守備的ミッドフィルダーの層が薄いことと、ワールドカップの“二日酔い”くらいだろうか。2013年夏にシャフタールから加入以降、同じ期間でチームの誰よりもプレミアのピッチに立っているフェルナンジーニョも、気が付けば33歳。バックアッパーの不在はやや心配だ。ナポリからジョルジーニョを獲得できればベストだったが、彼はチェルシー移籍を決めた。

 また、リーグ最多16選手がワールドカップに出場した点も気がかり。ケヴィン・デ・ブライネやジョン・ストーンズなど終盤まで大会を戦った選手が多く、彼らのフィットネスが整わずスタートダッシュに出遅れる可能性はある。打倒シティを目論むクラブは、わずかではあるがそうした死角を突いて対抗したい。

 では、圧倒的な強さを見せた王者を止められるポテンシャルを持ったチームはあるのか。もちろん、その候補はビッグ6の中から探すことになるはずだが、昨季2位のユナイテッド、3位のトッテナムは補強による上積みがほとんどなく、チーム力はほぼ横ばいでやや心もとない。アーセナルとチェルシーはそれぞれウナイ・エメリ、マウリツィオ・サッリという新監督を迎え、新たなスタイルは楽しみを抱かせるものの、いきなり優勝できるほどプレミアは甘くない。現実的な目標はトップ4返り咲きだろう。そうなると、チャレンジャーの最有力候補は、自ずとリヴァプールになってくる。

 昨季のチャンピオンズリーグ(以下CL)決勝の舞台で、モハメド・サラーが、ロリス・カリウスが、そしてサポーターが悔し涙に暮れたリヴァプールは、その無念を払拭すべく、この夏プレミアで最も多くのお金を市場に投じた。ローマから引き抜いたアリソンは、積年の課題とされてきた守護神の問題を解決しうる最適解。中盤にはライプツィヒからナビ・ケイタ、モナコからファビーニョを獲得した。契約成立から加入まで1年も待ち焦がれたケイタは、ユルゲン・クロップの志向するゲーゲンプレスの強度を上げるとともに、得意のドリブルによる中央突破で攻撃にこれまでと違ったソリューションをもたらす存在だ。また、ボール奪取に長けたファビーニョが“6番”の位置で存在感を見せられれば、主将のジョーダン・ヘンダーソンを“8番”に戻すことも可能になり、昨季は故障者続出に苦しんだ中盤3センターの層が厚くなる。さらに、降格したストークから連れてきたジェルダン・シャチリもまた、サラー、サディオ・マネ、ロベルト・フィルミーノの強力3トップのバックアップとして申し分ない実力者。クロップも「理想の補強ができた」と満足の様子で、質・量ともに素晴らしい戦力が揃った。

 昨季のリーグとCLでシティから3勝を挙げていることからも分かるように、直接対決で王者に勝てる実力があることは証明済み。後はシーズンを通した“一貫性”を身につけ、取りこぼしを減らすことができれば……。今季こそ、1990年を最後に縁がなかったリーグ制覇を成し遂げられるのではないかと、ファンの期待は最高潮に達している。クロップにしても、もう「シルバーコレクター」と呼ばれるのはたくさんだろう。目指すはタイトルただひとつである。

 舞台は整った。あとはちょっとした運がアンフィールドの方に向きさえすれば、絶対王者シティの牙城を崩せるかもしれない。新シーズンは、新生リヴァプールの奮闘に注目だ。

文=大谷 駿

今季のプレミアリーグは「ストップ・ザ・シティ」が合言葉だ [写真]=Getty Images


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プレミアリーグ 18-19シーズン大展望!…昨季王者のシティを止められるチームはどこだ!?

プレミアリーグ 18-19シーズン大展望!…昨季王者のシティを止められるチームはどこだ!?  サッカーキング
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聖水紳士の嫁
@mcoshiccosswife

ユナイテッドは28時間後にはプレミアリーグの試合あるのかw

2018-08-10 00:05:56

(出典 @mcoshiccosswife)

もg
@m_hiroki517

プレミアリーグ移籍市場残り1時間

2018-08-10 00:05:05

(出典 @m_hiroki517)

レドリーキング
@1ed1yKING

5大リーグの移籍市場デッドラインは以下の通りです。🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 プレミアリーグ:残り1時間🇮🇹 セリエA:8月18日🇩🇪 ブンデスリーガ:8月31日🇪🇸 リーガ:8月31日🇫🇷 リーグアン:8月31日

2018-08-10 00:03:37

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ほとんどの人が勘違いしてそうなこと集
@kan_tigai7

小野伸二 佐藤由規 坂本勇人 斎藤佑樹 斎藤隆 岡島秀樹 大田泰示 中田英寿 ダルビッシュ 欧州チャンピオンズリーグ リーガ・エスパニョーラ ブンデスリーガ アジアチャンピオンズリーグ プレミアリーグ

2018-08-10 00:03:30

(出典 @kan_tigai7)

Мой PES
@mypes0418

プレミアリーグ移籍市場残り1時間

2018-08-10 00:02:51

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Manchester City
@ManCityJP

プレミアリーグ開幕カードアーセナル戦まであと3⃣日☺ https://t.co/FXPlYbFz1u

2018-08-10 00:00:01

(出典 @ManCityJP)

そちさん
@bazz_saw

明日からプレミアリーグ開幕???!!

2018-08-09 23:56:27

(出典 @bazz_saw)

とてなむ💞プレミア開幕間近🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿⚽️🌈✨
@calciowasoccer

18-19プレミアリーグ順位予想#とてなむサッカー2018優勝 マンCITY昨季2位に勝点19差をつけ総勝点は大台乗せ100達成。握れるファンタジスタ🇩🇿マフレズなる異個性獲得し今季マーク集中必至の🇧🇪デブルイネ補完パーツ… https://t.co/tXmQZjcOw2

2018-08-09 23:55:24

(出典 @calciowasoccer)

レドリーキング
@1ed1yKING

2003年夏の移籍期間導入以来補強ゼロのプレミアリーグのクラブは未だかつてなく、スパーズが初の補強ゼロのクラブとなる可能性あり。

2018-08-09 23:53:16

(出典 @1ed1yKING)

ロッド
@YqZWbaXqZ72UEPX

かりに、マンチェスターユナイテッドが誰も補強できなかったら、たとえ、プレミアリーグで、2位になっても、モウリーニョは解雇だなモウリーニョがたすかる道は、プレミアリーグ優勝か、チャンピオンズリーグ優勝のどちらかか、両方優勝のみ。なんか意図的に感じるな。補強なしでジダン就任がね。

2018-08-09 23:49:39

(出典 @YqZWbaXqZ72UEPX)

ぱずを aka kuzudrinker
@pazuri21

今週末に限ればJリーグよりもプレミアリーグ開幕戦が楽しみ。また週末寝不足の生活が始まる

2018-08-09 23:48:32

(出典 @pazuri21)

Shota M
@Shota_newcastle

振り返ってみると、武藤以外は一定程度プレミアで実績がある選手ばかりの補強。ある種ベニテスらしい手堅さというか。もちろん彼としても他リーグ含めもっとネームバリューのある選手が欲しかったと思うけど。

2018-08-09 23:48:26

(出典 @Shota_newcastle)

Y.O
@marimoonkin

プレミアリーグのデッドラインまであと1時間20分ぐらい。駆け込みの大型移籍があるのか楽しみ

2018-08-09 23:45:10

(出典 @marimoonkin)

とてなむ💞プレミア開幕間近🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿⚽️🌈✨
@calciowasoccer

18-19プレミアリーグ順位予想#とてなむサッカー20182位 リヴァプール🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿最強3トップ擁しCL決勝で威風堂々。懸念GKに🇧🇷代表アリソン獲得🇨🇭シャキリも早々にフィット。MFにも二枚補強と充実補強、そして🔥… https://t.co/ZjYeeWow1p

2018-08-09 23:44:45

(出典 @calciowasoccer)

yusei #78
@yuuuuuusei1129

蹴球旅は約1週間の夏休み入りしますって言っても本家?偽り?のプレミアリーグ始まるのか、、夏休み明けは10で3試合ヴェルディスタート😊そして9月のビッグイベント総理大臣杯へと続きます🤫灼熱の群馬、強風の三重、果たして大阪は…… https://t.co/8vBkAH7XCM

2018-08-09 23:44:42

(出典 @yuuuuuusei1129)

山村直也
@naoya23tprw

今月早くも100キロ到達。絶対エルレ復活とプレミアリーグ開幕のおかげでワクワクしてる毎日が過ごせてるからやろうな。嫌なこととか悲しいことも沢山あるけど、楽しいことが毎日続きますように。#幡ヶ谷再生大学陸上部 https://t.co/dwVUYeyt1u

2018-08-09 23:41:18

(出典 @naoya23tprw)

Tactician
@foot_tactician

とりあえず今シーズンのプレミアリーグ展望はこんな感じ。優勝 チェルシー2位 シティ3位 リバプール4位 ユナイテッド5位 スパーズ6位 アーセナル

2018-08-09 23:41:06

(出典 @foot_tactician)


@tellion

プレミアリーグの移籍市場が閉まる直前で速報がバンバン来てる。ユナイテッド関連は来ないかな…

2018-08-09 23:40:43

(出典 @tellion)

フローラン・ダバディ Florent DABADIE
@DabadieTV

ハリルホジッチ監督の右腕だったジャッキー氏、明日はプレミア・リーグ・デビューです!Allez Ja*y 👏 https://t.co/TwHXWUaf87

2018-08-09 23:39:13

(出典 @DabadieTV)

ウッチー
@uchy25

今週末プレミアリーグ2018-2019シーズン開幕クソ楽しみ😆🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿⚽️

2018-08-09 23:38:20

(出典 @uchy25)

スカパー!
@skyperfectv

プレミアリーグは8月9日が移籍最終日!!過去のデッドラインデーに成立したビッグディール!!#スカサカ #スカパー https://t.co/rGEcTY0h38

2018-08-09 23:37:06

(出典 @skyperfectv)

Sports Freak Japan
@freak_japan

とりあえずプレミアリーグの移籍期間締め切りまでサッカーキングの生実況観よう踊れ!プレミア・デッドラインデー!駆け込み移籍を生実況!|#SKch 2018.08.09 https://t.co/rTBozIiVNN via @YouTube

2018-08-09 23:34:51

(出典 @freak_japan)

しってたようで知らなかったこと集
@pnlm1drt8

小野伸二 佐藤由規 坂本勇人 斎藤佑樹 斎藤隆 岡島秀樹 大田泰示 中田英寿 ダルビッシュ 欧州チャンピオンズリーグ リーガ・エスパニョーラ ブンデスリーガ アジアチャンピオンズリーグ プレミアリーグ

2018-08-09 23:33:50

(出典 @pnlm1drt8)

しってたようでしらなかったこと
@tigai_7

小野伸二 佐藤由規 坂本勇人 斎藤佑樹 斎藤隆 岡島秀樹 大田泰示 中田英寿 ダルビッシュ 欧州チャンピオンズリーグ リーガ・エスパニョーラ ブンデスリーガ アジアチャンピオンズリーグ プレミアリーグ

2018-08-09 23:33:43

(出典 @tigai_7)

ユマ
@yyumaa

プレミアリーグ開幕緊張してきたな…

2018-08-09 23:30:53

(出典 @yyumaa)

🦈デイドラ🦈
@deidora0401

プレミア昇格組の補強が凄い。他リーグのELに出場するクラブ以上に豪華

2018-08-09 23:29:48

(出典 @deidora0401)

サカオタでアニオタ@Q児
@interQ1

プレミアリーグのクラブは現地時間の9日までしか選手を獲得することができんから、日本時間の明日9時頃までに駆け込み移籍があるか…マンC、リバポはほぼ磐石な布陣でアーセナル、チェルシーがまぁ~まずまず…マンUはCB補強せな…やけど、スパーズがここまで1人もとらないとは…

2018-08-09 23:26:13

(出典 @interQ1)

kog game
@kog_game

【FIFA18実況】世界最古のクラブでプレミアリーグ制覇を目指す!!!【監督キャリアモード】:

2018-08-09 23:25:29

(出典 @kog_game)

INU
@wanpani

明日からプレミアリーグ始まる。サッカー全然追えてません。

2018-08-09 23:25:13

(出典 @wanpani)

月宮あず
@azutsukimiya

今季のプレミアリーグ移籍窓〆切がどう見ても失敗だろ。

2018-08-09 23:23:47

(出典 @azutsukimiya)