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 ベスト16で終わったサッカー日本代表のFIFAワールドカップ(W杯)ロシア大会。ラウンド16で強豪・ベルギー相手に2点のリードを守りきれず、後半アディショナルタイムで逆転弾を浴びるという、まさに劇的な敗戦を喫してしまったが、大迫勇也、柴崎岳、昌子源の3人の存在がなかったら、日本のここまでの躍進も、ベルギーとの死闘もなかっただろう。

 大迫は初戦のコロンビア戦でのPKのきっかけを掴み、決勝弾を奪った。それだけでなく、ポーランド戦以外の先発した3試合いずれも、1トップとして懐の深いボールキープとポストプレーで縦パスを集約して前線で起点をつくるなど、日本の中盤を活性化させるベースを生み出した。

 柴崎は今大会のチームのMVPと言っていいほど、突出した存在感を見せた。常にピッチ全体を見渡し、柔軟なボールコントロールと相手の守備の綻びを見逃さない正確無比な縦パスで、日本の攻撃のタクトを握った。第2戦のセネガル戦では、長友佑都へ糸を引くようなロングパスを送り込み、乾貴士の1点目をアシスト。第3戦のポーランド戦では、中盤のスペースを埋める献身的かつ頭脳的な守備を披露。そしてベルギー戦では疲労の色が濃く、グループリーグで見せたようなパフォーマンスには至らなかったが、先制点となる原口元気のゴールは、柴崎の抜群のタメからの正確なスルーパスによってもたらされた。

 そして、新たなDFリーダーとして名乗りを上げた昌子は、気迫溢れる守備と高い危機察知能力を駆使して、最終ラインを統率。90分間声を出し続け、日本の攻撃時にこそ高い集中力を発揮し、相手のカウンターを警戒した。コロンビア戦では相手のエース、ファルカオを封じ込め、ベルギー戦では世界トップクラスのストライカー、ルカクと対峙して一歩も引けを取らなかった。W杯直前まで控えだったことが嘘のような存在感を見せつけた。

 この3人の共通点は、高卒でプロ入りし、その最初に入団したクラブが鹿島アントラーズということだ。

●鹿島アントラーズを支える超目利きスカウト

 日本プロサッカーリーグ(Jリーグ)屈指の強豪で、Jリーグ発足後のタイトル獲得数ナンバーワンの“名門中の名門”。鹿島の最大の強みは、才能ある高校生プレーヤーを厳しい目で見極め、獲得後はじっくりと育てて、主軸として活躍させ、さらなる高みに導いていく「育成力」にある。

 大迫を鹿児島城西高校から獲得し、5年間でエースストライカーに育て上げ、ドイツ・ブンデスリーガに送り込んだ。柴崎は青森山田高校2年生の冬に異例の早さで獲得を確定させ、6年かけて攻守の要に育ててスペイン・リーガエスパニョーラに送り込んだ。昌子は米子北高校から獲得し、今や鹿島の不動のディフェンスリーダーとなるまでに育て上げた。

 この鹿島の育成力の裏側には、ひとりの超目利きスカウトの存在がある。鹿島のスカウト部長を務める椎本邦一氏だ。鹿島の前身である住友金属時代から同クラブ一筋の人物で、実に20年以上、スカウトという重要な仕事をこなしている。

 椎本氏の眼力のすごさは、「才能があって、絶対に屈しない選手」を見いだすことにある。

「獲得するなら、将来のクラブを担ってくれる存在でないといけない。そこは技術だけでなく、サッカーへの姿勢、人間性も重要。大事なのは『鹿島というクラブにふさわしい選手かどうか』なんです」(椎本氏)

 クラブが積み上げた伝統と精神--。「常勝軍団」であるべきクラブの確固たる信念と、それを担えるだけの選手、人間かどうかの見極め。この強固な柱が椎本氏の目利きの根幹にある。

 筆者も高校生の取材に日本全国を回るが、いろんな場所で椎本氏の姿を見る。大迫の獲得時も、柴崎のときも、昌子のときも、現場には彼の姿があった。そして3人とも期待通り鹿島を担う存在になり、日本代表の欠かせない軸としてロシアW杯を戦った。

 さらに残念ながら一度もピッチに立つことができなかったが、今回の日本代表には植田直通も選ばれた。彼もまた椎本氏がその才能に惚れ込み、熊本の大津高から高卒で獲得した逸材。昌子と共に鹿島の強固な守備を築くセンターバックとして君臨し、今回のメンバーでフィールド最年少で選ばれており、次世代の期待の星のひとりである。

 この4人を獲得した後も、全国各地の高校チームの試合会場で椎本氏の姿を見る。今年も高校ナンバーワンCBの呼び声高い流通経済大柏高校の関川郁万を獲得するなど、将来のW杯に出場するかもしれないダイヤの原石に熱視線を送っている。

 鹿島らしい、勝負に最後までこだわり、チームを支え、周りを突き動かす選手――。大迫、柴崎、昌子の躍動は、鹿島にとっても、椎本氏にとっても、自分たちの信念が間違っていないことを示す大きな証しとなったといえる。
(文=安藤隆人/サッカージャーナリスト)

大迫勇也(写真:千葉格/アフロ)


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大迫勇也、柴崎岳、昌子源を飛躍させた鹿島アントラーズの驚異の育成システム

大迫勇也、柴崎岳、昌子源を飛躍させた鹿島アントラーズの驚異の育成システム  Business Journal
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ぷりっつ。
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【7/9 クラハ】練習も終わりかと思った矢先…('ロ'('ロ'('ロ'('ロ' )!!!ハッッッッ!大好きな篤人と大伍が一緒に走ってるぅうううう!!!(´°̥̥ω°̥̥`)一番見たかった絡み♡♡#内田篤人 #西大伍… https://t.co/LAO7z9S1Jm

2018-07-09 21:18:57

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かずき、
@TqyzRSfv8nYm5xR

Jリーグ王者だろうが、J1だろうが、関係ない。やるからには勝つんだよ‼️必ず鹿島アントラーズに勝利する‼️

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黒ウィズサッカー問題集
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イベント・79% Jリーグで、最多優勝回数をほこるクラブはどこ?1.鹿島アントラーズ 2.清水エスパルス 3.川崎フロンターレ 4.ヴィッセル神戸正解:1鹿島以外はJ1優勝したことがありませんので、比較的正答率が高いですね。

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サムライブルー〜W杯への挑戦〜
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茨技研執一@Perfumeツアー決定\(^O^)/
@ibaragiken_syu

鹿島アントラーズ 2018前半戦 選手別レビュー② ~山の奥にも 鹿ぞ鳴くなる~|タケゴラ @takegola|note(ノート) https://t.co/YrVEtOkCYB

2018-07-09 21:13:31

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めたぼん(避難所)
@metabon____

【鹿島アントラーズ】このメンバーで勝とう、そして笑おう。〜大岩監督 誕生日スピーチ〜 https://t.co/BkdiQc4IsZ @YouTubeより

2018-07-09 21:12:40

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【7/9 クラハ】顔アップ多めで♡#内田篤人 #鹿島アントラーズ https://t.co/qLf29QO7Hp

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【鹿島アントラーズ】このメンバーで勝とう、そして笑おう。〜大岩監督 誕生日スピーチ〜 https://t.co/OwYYZs3pue @YouTubeより

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鹿島アントラーズ 2018前半戦 選手別レビュー① ~山の奥にも 鹿ぞ鳴くなる~|タケゴラ @takegola|note(ノート) https://t.co/k6TcMdrfDB

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ま み
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エレン48 鹿島4連覇へ 弟🍙
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なんか嬉しい👍www鹿サポさんなら分かりますよね?w #Kashima #鹿島アントラーズ #サッカー#ウイイレアプリ https://t.co/nEXjzLxORO

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🇧🇪🇧🇪🇧🇪Kたりん🀄️🀄️🀄️
@P11_C6

鹿島アントラーズさん、夏の日程きつくね()

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真 咲 77
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タケゴラ
@takegola

鹿島アントラーズ 2018前半戦 選手別レビュー② ~山の奥にも 鹿ぞ鳴くなる~|タケゴラ @takegola|note(ノート)https://t.co/qYbMEUC3Tm後編です!

2018-07-09 20:10:08

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タケゴラ
@takegola

鹿島アントラーズ 2018前半戦 選手別レビュー① ~山の奥にも 鹿ぞ鳴くなる~|タケゴラ @takegola|note(ノート)https://t.co/YcaY0CeGC6書きました!前編です!

2018-07-09 20:09:47

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#サブレ 冷やし中華にマヨネーズは掛けないな、うちのご当地は鹿島アントラーズだな

2018-07-09 20:09:02

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ナマステ@サイン収集
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先日鹿島アントラーズの静岡キャンプにて頂けたサイン。金森選手、久保田選手、山口選手 https://t.co/StWgNkO8oJ

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北村俊之介
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